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PTC for Renewable energy: In Spanish

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PTC for Renewable energy: In Spanish

Querido DiálogoEcológico: ¿Qué el Crédito Tributario de la Producción y por qué es tan importante para desarrollar energía renovable alternativa? — Sean Gallagher, Boston, MA

Ecologistas y promotores de energía eólica dieron un suspiro de alivio este enero pasado cuando el Congreso votó para reintegrar el Crédito Tributario de la Producción (PTC), un estímulo de impuesto nacional para compañías que generan energía renovable de viento, geotérmica, de biomasa, o de fuentes de lazo cerrado (cosechas de energía dedicadas).

El crédito, que vale 2,2 centavos por kilovatio-hora de energía producida, queda vigente por los primeros 10 años de operación de una planta cualificada de energía renovable. Otras tecnologías como la biomasa de lazo abierto (utilizando desechos de granja y bosques en vez de cosechas dedicadas de energía), actualizaciones de eficiencia y adiciones de capacidad para sistemas existentes hidroeléctricos, de pequeña irrigación, gas de vertedero y desechos sólidos municipales, cualifican bajo el programa por un crédito menor de 1,1 centavos por kilovatio-hora producido. El PTC, que había expirado a finales de 2012, puede en efecto colocar al viento y otras tecnologías renovables cualificables de energía en la gama de precios de fuentes convencionales de energía.

Disponible de una forma u otra desde 1992, el PTC ha sido clave para ayudar a muchos proveedores pequeños de energía alternativa de grado comercial a cuajar sus negocios, lo que a su vez ha creado cientos de miles de empleos verdes. Según la Asociación Norteamericana de Energía Eólica (AWEA), el PTC ha ayudado a la industria de viento de EEUU a crecer a pasos agigantados. Gracias a la subvención, la industria ha atraído unos $15 mil millones en inversión en cada año de los cinco pasados. Hoy unas 500 granjas de viento operan a través de 44 estados, proporcionando como tres por ciento de las necesidades de electricidad de EEUU. El aumento en la oferta y demanda ha significado que el costo de la energía eólica ha caído aproximadamente 90 por ciento desde 1980.

Pero el Congreso ha permitido que el PTC expire sin renovación cuatro veces anteriormente, dejando varados los productores alternativos de energía que dependen de él para sobrevivir. Algunos afirman que la naturaleza “aquí hoy, mañana no” del PTC ha dañado mucho a los pequeños proveedores que no han podido contar con lo que se remonta a una subvención para empujar al país en la dirección de energía correcta: “Esta situación de inseguridad, de “aquí hoy, mañana no” contribuye a un ciclo de auge y depresión que plaga la industria del viento,” reporta la Unión de Científicos Concernidos (UCS), una organización sin fines lucrativos que ofrece ciencia independiente para resolver los problemas más urgentes del planeta. “En los años que siguieron el vencimiento de la medida, las instalaciones cayeron entre 73 y 93 por ciento, con correspondientes pérdidas de trabajo”.

Esta vez de nuevo el Congreso sólo ha extendido el PTC por un año, dejando el futuro incierto todavía para productores cualificados,  reduciendo así la seguridad de cualquier inversión en EEUU basada en viento, la geotermia o proyectos de biomasa. “Extensiones a corto plazo del PTC son insuficientes para sostener el crecimiento a largo plazo de la energía renovable,” reporta UCS, agregando que la planificación y el logro de permisos para nuevas instalaciones de viento puede tomar dos años o más para completar. “Como resultado, muchos empresarios de energía  renovable que dependen del PTC para mejorar la eficiencia de los costos de una planta pueden vacilar en comenzar un nuevo proyecto debido a la incertidumbre sobre la disponibilidad del crédito cuando el proyecto sea completado”.

La gran lástima en todo esto es que la energía eólica es una de las alternativas más prometedoras para EEUU. AWEA indica que las granjas de viento pueden producir alrededor de 20 por ciento de las necesidades de electricidad de la nación—pero sólo si el Congreso se compromete a apoyarlas a largo plazo mediante extensiones del PTC que duren más de un año.

CONTACTOS: AWEA, www.awea.org ; UCS, www.ucsusa.org 

 

Pic courtesy: Comstock

 

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